The Caretaker Spanish Foreign Minister Jose Maria Margallo has this morning told Radio Nacional de España that in the event of a vote for the UK to leave the EU he would then raise the question of Gibraltar on the very next day.

The comments made by the Caretaker Minister will take nobody by surprise and are perfectly consistent with the manner and form which has characterised Mr Margallo's tenure at the Palacio de Santa Cruz.

They are also perfectly consistent with the analysis contained the UK Report which last week highlighted the possibility that Spain could take advantage of Brexit in order to close the frontier. It will be recalled that in 2013 Mr Margallo floated the idea of a frontier toll in order to charge motorists driving into Gibraltar. This was not proceeded with after the European Commission let it be known that such a toll would be contrary to European Union law.

The declared intent of the Caretaker Foreign Minister of Spain to bring the question of Gibraltar to the fore in the event of the UK and Gibraltar leaving the EU confirms the analysis that has already been made. It is safer and more secure for Gibraltar to remain in the EU in order to deny Mr Margallo the opportunity to pounce on us.

The Chief Minister, the Hon Fabian Picardo QC, said: “This is exactly the type of attitude that we have come to expect from Snr Margallo and it no doubt pervades so many others of his mindset. It usefully sets out the danger that those who choose Brexit potentially create for Gibraltar if there is also a Partido Popular government in Spain in the future. This is as vivid an illustration as possible of that”.

The relevant part of the interview can be found below.

Margallo: La política exterior y la política de defensa tienen que tener continuidad, para que tú seas un socio previsible y se fíen de ti. Si creen que cada cuatro años aquí estamos dispuestos a liarnos la manta a la cabeza y decir que lo que nos gusta es Maduro y no nos gusta Merkel, pues es muy complicado.

Es decir, mire usted, bases americanas, no, después de que se ha hecho un enorme esfuerzo para intensificar relaciones con los EEUU, porque, si se va el RU, España tiene la oportunidad de oro de convertirse en el socio privilegiado de los EEUU en la UE. Y no es un tema menor.

Locutor: …Vamos, de ahí a apoyar la salida del RU hay un paso, ministro. Vamos, que hemos visto ahí una oportunidad de negocio…

Margallo: No, no. Vamos a ver. Me va a crear usted un lío monumental.

Locutor: No será esa mi intención.

Margallo: Vamos a ver, lo que sí le digo es que todo tiene pros y contras.

Yo he defendido la postura de RU y la he defendido en las cortes y he dicho que si RU se fuese, que Dios no lo quiera, Europa tiene, o por lo menos los 19 países que compartimos moneda tenemos que dar un salto gigantesco en la federalización, en los Estados Unidos de Europa, para que la salida de RU no se interprete como un principio de deshielo del proyecto europeo.

Es verdad que nos da la oportunidad de tener un papel todavía más importante del que tenemos con Estados Unidos y no se olvide usted de una cosa: hablaremos de Gibraltar al día siguiente.